追本溯源说木桶(下)





当然,关于橡木桶的起源,还有其他几个有趣的传说,其中每一个传说都在一定程度上揭示了几种世界名酒的起源。


传说1:

荷兰人、白兰地以及干邑
15世纪,荷兰商人控制了香槟区、波尔多、干邑地区的葡萄酒出口贸易。

由于技术水准限制,当时的葡萄酒酸度高、酒精度低,经不起长距离海运,还没到终点就变质了。为了解决这个问题,荷兰人从阿拉伯商人那里引进了蒸馏的工艺,把出口的法国葡萄酒蒸馏一遍,称为“Branwijn”(燃烧的葡萄酒),也就是如今的白兰地。


 



他们发现了一个有趣的现象,这些用法国橡木桶储存的白兰地在长时间海运之后居然完全变了样,原本粗糙刺激的口感变得柔美了,无色的酒精也变成了优雅的琥珀色。从这以后,荷兰人就把橡木桶确定为储运干邑地区葡萄蒸馏酒的标准工具。

一举两得,荷兰人在无意之间就发现了橡木桶在陈酿阶段的特殊功效,确定了法国干邑的工艺流程。

  

传说2:

苛税与威士忌
根据英格兰酿酒史记载,17世纪英国政府对酿酒商征收高额的“麦芽税”。商人不堪其苦,偷偷地酿造了一批“私酿酒”,用橡木桶存好,藏在山洞里,打算先避避风头,日后再卖。

过了几年,税收监管放松了,酿酒商把藏的酒拿出来,结果发现这批酒变了个样。酒的颜色变成了金黄色,味道异常香醇,闻起来还有一种前所未有的芬芳气息。


 



针对这个奇怪现象,人们进行了仔细的研究,发现功臣原来是橡木桶。橡木本身含有的单宁酸和其他多种芳香物质可以快速催酒成熟,改变酒的色泽,并增加酒的香味。于是橡木桶贮酒的技术就普及开了。

  

传说3:

波特酒的诞生
这又是英国人的功劳。

从12世纪起,英国人就开始在葡萄牙生产葡萄酒,并出口到英国市场。到17世纪与18世纪之交,葡萄牙到英国的葡萄酒运输达到高峰。

当时交通不发达,这一段距离要花费不少时间,酒很容易变质,所以酒商就开始向葡萄酒里加入中性酒精(葡萄蒸馏酒精),提高酒精度,使酒不容易腐败。


 



当时,玻璃瓶和软木塞还是遥不可及的概念,橡木桶才是主要储运工具。于是,与第一个传说相似,在经过长途海运之后,桶里的酒变得更为柔和、浓郁、均衡,于是橡木桶的特殊功能开始受到重视,波特酒也由此诞生了。

罗马人、高卢人、荷兰人、英国人,无论功劳归于哪个民族,有一点是基本可以确定的:橡木桶能够给予葡萄酒(以及葡萄蒸馏酒、加烈酒)“第二次生命”,是一个美丽的巧合。
撰稿:朱 力
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